La importancia del piel con piel para la lactancia

La importancia del piel con piel para la lactancia

La importancia del piel con piel para el establecimiento de la lactancia es un hecho. La comunidad científica ha determinado que la separación madre e hijo tras el parto conlleva más probabilidades de tener una lactancia más corta o de que ésta  fracase directamente.

EL PARTO Y LA PRIMERA IMPRONTA

Juana y Felipe están esperando la llegada de Alberto, acontecimiento que está a punto de suceder aunque todavía no se cumplen las 40 semanas. Resulta que Alberto está sentado y por más que han intentado la rotación externa, el bebé no se gira. En el hospital donde va a dar a luz han decidido que lo mejor es practicar una cesárea y hoy mismo Juana ha sido ingresada.

Elena y Fran están también deseando conocer a Eva. Su pequeña no se ha hecho esperar y Elena está de parto. Sin embargo, Elena vive relativamente cerca del hospital y decide esperar en casa unas horas antes de irse al centro sanitario. Cuando llegan está dilatada de 6 cms y en poco tiempo entra en la fase del expulsivo.

Tras nacer la primera impronta que debería dejar huella en cualquiera de estos bebés es el contacto físico con sus madres. Ni es necesario pesarlos inmediatamente ni hacerle un sinfín de pruebas que obstaculizan un momento sagrado. Lo ideal sería colocarlos en el regazo de su madre desde el primer minuto.

Se trata de un encuentro añorado por ambas partes, durante el tiempo que ha durado la gestación tanto Juana como Elena han imaginado cómo serían sus hijos y esperan ansiosas poderl verlos por primera vez. Sin embargo, al bebé de Juana se lo muestran un momento de pasada y se lo llevan inmediatamente. Elena tiene más suerte y tras el expulsivo, tiene que esperar cinco minutos a que le pesen y le hagan una pequeña revisión.

Aunque algunos organismos internacionales como la OMS insisten en recomendar no separar a madre e hijo al menos durante la primera hora de vida no siempre se cumple. Depende del hospital donde des a luz y de sus protocolos. Por desgracia, no se le da la importancia que merece a esta cuestión.

Ya en 1960 Jhon Bowlby establecía que la impronta es la capacidad biológica para establecer apego en la primera exposición a un objeto o una persona. El ser humano nace con la tendencia innata de apegarse a sus cuidadores porque necesita asegurar su supervivencia.

EL PERÍODO SENSITIVO

Si dejamos a un recién nacido en la barriga de su madre reptará hasta su pecho y con toda probabilidad se enganchará de forma espontánea y podrá hacer una toma de hasta 70 minutos. Además es muy probable que el agarre sea perfecto. El bebé nace con ese instinto y esa capacidad, hemos tenido millones de años como especie para interiorizar este conocimiento innato. Debemos recordar que somos mamíferos y que no es hasta hace relativamente poco que existen las leches artificiales.

Y en efecto, cuando Eva vuelve al regazo de su madre comienza a succionarse las manos que tienen el olor del líquido amniótico y le recuerdan que tiene que buscar alimento. Ella comienza a buscar y su madre intenta ayudarla allanando el camino descubriendo su pecho. Eva toca el pezón con la mejilla y poco a poco se va acercando al pezón hasta que consigue agarrarlo. Es entonces cuando comienza a succionar como si lo hubiese hecho toda la vida y así permanece durante un largo rato.

Las dos horas inmediatamente después del parto abren una ventana de oportunidad altamente valiosa denominada “período sensitivo”. El bebé se encuentra bastante despierto gracias a la noradrenalina que se ha segregado durante el parto. Aunque la noradrenalina es una hormona relacionada con el estrés, en este caso es un estrés beneficioso que le va a permitir a este bebé permanecer durante unas horas en un estado de alerta tranquila. Asimismo, por la sangre de madre e hijo también circulan altas dosis de oxitocina y endorfinas. Las denominadas hormonas relacionadas con el amor.

Por esa razón, Eva busca la mirada de su madre y esta no deja de mirarla y de admirarla con gran emoción. Las hormonas del amor han contribuido a ese proceso mutuo de enamoramiento que tan beneficioso ha sido para la supervivencia de nuestra especie. Pero además ayudan a establecer el vínculo de apego entre madre e hija.

Asimismo lo primero que entra en la boca del bebé también crea impronta por lo que en la medida de lo posible lo ideal sería que fuese el pezón de su madre y no una jeringuilla, una sonda, una tetina o un biberón lo primero que entrase en su boca.

LA VINCULACIÓN AFECTIVA MADRE E HIJO

No solo la primera toma es beneficiosa para el bebé también lo es para su madre que experimenta hormonalmente una gran subida de oxitocina, este subidón hormonal provoca la contracción del útero y previene posibles hemorragias.

Es durante esta ventana cuando se establece el primer vínculo madre e hijo tras cortar el cordón umbilical. Hasta ahora ambos han sido una sola unidad, sin embargo, el bebé tardará aún mucho tiempo en hacer esa diferenciación. La lactancia le permitirá continuar manteniendo ese vínculo con su progenitora, que le nutrirá a nivel físico y emocional. Así el bebé podrá prolongar en el tiempo esas sensaciones placenteras que experimentaba en el vientre de su madre.  Además, el contacto con su progenitora le permite mantener sus constantes vitales y la termorregulación.

Elena no puede parar de acariciar a su hija y de tocarla la cabeza. Siente la necesidad de besarla, incluso de olerla. Eva por su parte, se vincula a su madre a través de todos sus sentidos que se hayan alerta en esos primeros 120 minutos de vida. Reconoce la voz de su madre, ahora la escucha ligeramente diferente, pero sin duda es ella. También es capaz de reconocer su olor, mientras sigue succionando y saboreando la leche materna que tiene un sabor muy parecido al alimento que tomaba dentro del útero. Podríamos decir con toda rotundidad de Eva está absolutamente relajada y que se siente en un ambiente cálido y seguro.

MIL MINUTOS QUE VALEN POR TODA UNA VIDA

¿Pero qué paso con Juana y su pequeño Alberto? El protocolo del hospital determina que en una intervención por cesárea la madre debe permanecer en reanimación durante, al menos, dos horas. Siguiendo este obsoleto protocolo, Alberto es separado de su madre inmediatamente después de nacer. Ella apenas lo ve un momento y se lo llevan al nido con la promesa de que podrán reencontrarse dos horas más tarde. En este hospital no permiten que ya que la madre no puede hacer piel con piel lo haga el padre.

Sin embargo, la cosa se complica y madre e hijo vuelven a reencontrarse cuatro horas después. En el nido detectan que Alberto tiene baja la glucosa en sangre y sin preguntar le alimentan con leche de fórmula para prevenir una posible hipoglucemia. Siguen aplicando el protocolo defensivo. Cuando se reencuentran, Juana intenta poner al pecho a su hijo pero éste no se engancha. El bebé está dormido y la lactancia debe esperar a que el bebé esté más despierto.

Nils Bergman defiende que los primeros mil minutos de vida determinan nuestra existencia futura.

El acto de nacer produce estrés en los bebés, salimos de un hábitat húmedo y cálido a un hábitat desconocido en el que la temperatura ha descendido notablemente. Ese bebé que debe aclimatarse a un ambiente seco y completamente nuevo puede estresarse de forma importante si se ve separado de su madre.

¿COMO FUNCIONA NUESTRO CEREBRO?

Nuestro cerebro es muy complejo y desde el primer momento empiezan a funcionar los circuitos neuronales de la inteligencia emocional. Así, la amígdala que contiene el cerebro emocional se conecta al lóbulo prefrontal donde se aloja el cerebro social. Si el bebé se ve alejado de su madre activará el circuito que conecta el cortisol mientras que si se ve protegido por los brazos de su madre se conectará con el de la oxitocina.

Es muy posible que Alberto se haya sentido estresado porque ha sido alejado de su progenitora y se haya activado el circuito del cortisol, lo que le haya llevado a percibir el mundo como un lugar inhóspito. Quizás por eso, en la cuna aprieta los puños.

Diferentes estudios han demostrado que los bebés separados al nacer de sus madres mantenían seis horas después de nacer el doble de hormonas del estrés que aquellos que tuvieron la oportunidad de realizar piel con piel con su madre. Por tanto, que se active el circuito del cortisol o el de la oxitocina tiene una enorme importancia. La ciencia determina que los bebés que no han sufrido estrés al nacer tienen mejor tolerancia al estrés.

Dos días más tarde, Elena y Eva abandonan la clínica. Han decidido optar por la lactancia materna y están muy contentos porque su pequeña se agarra bien al pecho y la madre no siente dolor. No sabemos que pasará en un futuro cercano pero hay muchas posibilidades de que la lactancia se prolongue en el tiempo.

Juana se marcha un día después, bastante más preocupada que Elena.  Alberto no se engancha bien al pecho y ella siente dolor cuando él succiona. En el hospital han intentado ayudarla pero lo único que han conseguido es marearla con tanto consejo inútil. Como la succión es ineficaz les han recomendado lactancia mixta, de hecho, Alberto ha tomado ya algún biberón de refuerzo. Por supuesto, que Juana puede lograr una LME (Lactania Materna Exclusiva) si se lo propone, pero no debemos obviar que si el pecho no se estimula lo suficiente, cada vez produce menos cantidad. La tendencia es a abandonar la lactancia materna en un plazo relativamente corto.

¿QUÉ CUENTAN LAS MADRES?

Estás dos historias son absolutamente hipotéticas, no existen en realidad estas dos madres y sus bebés. No es más que una recreación literaria para este post. Eso sí, basada en casos reales. Son un mero ejemplo de los muchísimos que podríamos encontrar.

En mi experiencia personal hubo separación al nacer que ya relaté en Nuestro piel con piel frustrado, una separación de cuatro días que complicó muchísimo nuestra lactancia. Y al final lo conseguí, tal y como contaba en Así logramos el enganche al pecho a las tres semanas de nacer. Mi vivencia demuestra que aunque haya separación, la lactancia no es imposible, aunque sí muy sacrificada.

Esta otra madre tuvo más suerte que yo y a pesar de la separación consiguió su lactancia casi inmediatamente:

No pudimos hacer piel con piel porque mientras me cosían los puntos de la episiotomía se llevaron a mi bebé. Establecimos la lactancia 3 horas después del nacimiento. Inexplicablemente todo fue bien, buen agarre, tenía ganita, etc. A pesar de esa espinita clavada y de no contar con ‘la hora sagrada del nacimiento’. Sonia Del Faces.

En otros casos, a pesar del piel con piel y del agarre inicial surgen problemas como los que nos comentaba esta otra madre.

Los inicios fueron duros y eso que se agarró a la primera.  Tuve una mastitis y aunque me animaron a dejar de darle el pecho, seguí con ello. Montse Carpintero

Y como en este último caso, el piel con piel es una forma perfecta de iniciar una lactancia feliz y de vincular a madre e hijo.

Los inicios fueron buenos, después de un piel con piel de más de seis horas, la peque poco a poco se iba enganchando cada vez mejor. Mamaba bastante y al segundo día me subió la leche. Estábamos tan tranquilos e informados que sabíamos que iba a ir todo bien. Gema García López

En definitiva, el piel con piel al nacer es fundamental para una lactancia feliz y prolongada. Por ello, deberíamos luchar por partos cada más vez más respetados, por la desaparición de los protocolos que separan a madres y a bebés  y por fomentar y defender la lactancia desde el minuto uno. Podemos parir y podemos alimentar a nuestros hijos.

Como dice Neils Bergman: “El cuerpo de la madre es la mejor máquina jamás inventada: aporta nutrición, temperatura, glucosa, desarrollo cerebral, optimismo y salud con el mínimo coste.”

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